Новости    Библиотека    Забавные истории    Энциклопедия    Карта проектов    Ссылки    О сайте



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кому нужна подводная коррида!

Люди всегда искали союзников в живой природе. Многие животные и птицы, пройдя через заботливые человеческие руки, становились домашними. Без животных трудно представить каждодневный труд и редкий досуг наших предков. В Индии и Гренландии, Аравии и Скандинавии главным украшением народного празднества становились состязания на верблюдах, оленях, собаках, слонах. Современные американские и австралийские родео, байрам народов Средней Азии и Востока со скачками лихих джигитов, праздники Севера с обязательными оленьими бегами - не что иное, как дошедшие до нас из глубины веков обычаи, не утерявшие красоты и захватывающего драматизма в эру покорения космоса. Пожалуй, наибольшей популярностью в разных странах пользуется конный спорт. Вряд ли только мастерство и элегантность наездников, блестящая выездка коней влекут зрителей на трибуны ипподромов. Наверное, есть здесь еще и стремление пережить удивительное чувство единения с природой.

Однако в наши дни можно найти немало примеров того, как спортивные состязания с участием животных превращаются в азартные зрелища, с помощью которых их устроители попросту делают бизнес. Уж тут о единении с природой говорить не приходится. И о спорте - тоже. Условия диктует Ее Величество нажива.

"...О чем бы ни зашла речь, Смайли уж тут как тут и предлагает держать пари и "за", и "против", как вам угодно. Идут конские скачки - он, в конце концов, либо загребет хорошие денежки, либо проиграется в пух и прах; собаки дерутся - он держит пари; кошки дерутся - он держит пари; петухи дерутся - он держит пари...

А еще был у него щенок бульдог, самый обыкновенный с виду, посмотреть на него - гроша ломаного не стоит, только на то и годен, чтобы шляться да вынюхивать, где что плохо лежит. А как только поставят деньги на кон - откуда что возьмется, совсем не тот пес: нижняя челюсть выпятится, как пароходная корма, зубы оскалятся и заблестят, как огонь в топке. И пусть другая собака его задирает, треплет, кусает сколько ей угодно, пусть швыряет на землю, Эндрью Джексон - так звали щенка,- Эндрью Джексон и ухом не поведет, да еще делает вид, будто он доволен и ничего другого не желал, а тем временем противная сторона удваивает да удваивает ставки, пока все не поставят деньги на кон; тут он сразу вцепится другой собаке в заднюю ногу да так и замрет- не грызет, понимаете ли, а только вцепится и повиснет и будет висеть хоть целый год, пока не одолеет...

Так вот, у этого самого Смайли были и терьеры-крысоловы, и петухи, и коты, и всякие другие твари, видимо-невидимо - на что бы ни вздумали держать пари, он все это мог вам представить..."

Вовсе не случайно я привел этот отрывок из рассказа Марка Твена "Знаменитая скачущая лягушка из Калавераса". Сто с лишним лет назад был написан этот рассказ, но мало что изменилось в нравах любителей устраивать кровавые состязания с участием животных. Более того - если в прошлом эти садистские "соревнования" откровенно, открыто организовывали исключительно ради барышей, то теперь кое-кто на Западе порой пытается представить их как некое спортивное "творчество", как своеобразную "отдушину" для людей эры научно-технического прогресса, любым путем ищущих возможность приобщиться к миру природы, естественному и чистому.

Однако не стоит спешить приписывать пристрастие к кровавым "развлечениям" с животными только сегодняшним западным филистерам и их ближайшим предкам. Звериная травля в самых различных своих ипостасях с давних пор приятно щекотала нервы жаждущим крови и зрелищ. Помните легендарного Геракла, голыми руками задушившего нимейского льва? Как утверждают античные писатели, у Геракла был реальный прототип. Атлет Полидам, живший в V веке до н. э., на самом деле победил льва голыми руками на глазах у многочисленных зрителей. Если учесть, что Полидам прославился еще и тем, что на 98-й Олимпиаде древности завоевал лавровый венок триумфатора в панкратии - разновидности жестокой борьбы, в которой любой прием дозволен, античном аналоге современного американского кетча,- то можно представить, как богатырь справился с разъяренным животным. Героями жестокой драмы с двумя действующими лицами - человек и животное - многократно становились и римские гладиаторы. С кем только не приходилось сражаться на аренах кровавых цирков этим трагическим невольникам насилия, имевшим только два выхода - или убить, или умереть самому: с пантерами, львами, медведями, быками!..

Шли века, менялись времена, нравы... Но по-прежнему садистские "забавы" с "братьями нашими меньшими" составляли одно из главных развлечений власть имущих. Английские средневековые хроникеры описывают звериные травли при дворе короля Генриха II, Собак натравливали на связанных, а иногда и ослепленных животных - быков, медведей, кабанов. Порой устраивали "сражения" лошадей и ослов, но, по мнению придворных летописцев, это зрелище не было слишком увлекательным, поскольку лошади и ослы по природе своей недостаточно агрессивны.

В конце XVI века звериные бои становятся "демократическим" развлечением - на них в Англии ходят и богатые, и бедные. Обычно жестокое представление проходило так: на специально огороженную плошадку выпускали быка или медведя, который должен был отбиваться от наседавших на него собак. Зрителей привлекало не столько само зрелище, сколько пари, которые заключались на индивидуальное мастерство той или иной собаки. Продолжительность боя зависела от владельцев животных. Как правило, схватки с медведями были недолгими. Косолапых "гладиаторов" берегли, они считались редкостью на Британских островах, поэтому устроителям травлей было выгодно провести с их участием как можно больше боев. Существовало даже звание "Хозяин медведей". Известно, что 11 октября 1561 года некий Саундерс Данкомб получил от королевских властей специальный патент на "полный доход от стравливания и боев диких и домашних животных в Англии на период четырнадцати лет". Надо полагать, этот предшественник современных западных менеджеров извлек из такого мандата немалую прибыль.

Существовали специальные центры по разведению медведей, из которых особенно славился лондонский, располагавшийся недалеко от шекспировского театра "Глобус". Этот медвежий питомник был построен в 1526 году. Помещение для разведения и подготовки медведей для травлей имелось и в королевском дворце. Тюдоры, восседавшие в те годы на английском престоле, увлекались медвежьими травлями. Хроникеры отмечают, что после коронации Марии Тюдор сначала была прослушана месса, а потом устроена схватка медведя с собаками.

Известный летописец средневековья Ланихэм так передает атмосферу одной из медвежьих травлей, состоявшихся в Англии в 1575 году:

"...Это спорт, который дает нам возможность увидеть медведя с горящими глазами, встречающего своих врагов... Если его задели, он начинает быстро крутиться вокруг себя, с ревом разбрасывая собак, и с морды его струей льется кровь"...

Четыре-пять собак обычно погибали в первые минуты травли,- одним ударом медведь нередко убивал сразу до двух нападающих на него животных. Но на арену выпускали новых собак, и травля продолжалась до тех пор, пока из строя не выходили все имеющиеся в распоряжении организаторов схватки собаки или пока медведь не получал такие серьезные раны, что не мог более отбиваться. Тогда косолапого бойца доверяли опеке специально приставленных к нему лекарей, которые восстанавливали силы медведя и подготавливали его к новым боям. Поводыри медведей проводили своих подопечных по улицам города, объявляя о предстоящей схватке, и призывали местных жителей привести на травлю своих собак.

И в жестокие времена средневековья находились люди, выступавшие против звериных боев. В 1583 году один из пуританских богословов писал: "Какое христианское сердце может получать удовольствие от наблюдения за тем, как одно бедное животное убивает другое, и все для глупого удовольствия толпы?.."

Во времена Протектората - 1653-1658 годы - звериные травли были запрещены, но затем опять разрешены после восстановления монархии. С тех пор неоднократно предпринимались попытки объявить вне закона жестокие, кровавые "развлечения", но каждый раз они проваливались стараниями английской реакции. Консервативные силы королевства видели в попытках покончить со звериными травлями стремление подорвать английские традиции.

Иными словами, реакционеры боялись, что наложение запрета на схватки зверей-гладиаторов повлечет за собой желание англичан начать преобразование и других характерных черт образа жизни "старой, доброй Англии", а там, глядишь, недалеко и до вольнодумства... Тем не менее в 1835 году удалось провести через парламент закон о запрете травлей.

Читая о дебатах английских парламентариев по поводу запрета звериной травли, удивляешься жестоким нравам, царившим полтора века назад на берегах туманного Альбиона. Впрочем, схватки медведей и собак - это невинная забава по сравнению со стамфордским боем быков. Много лет подряд жители английского города Стамфорда в один и тот же день-13 ноября, праздник святого Иоанна - выпускали на улицы быков, устраивали на них облавы и забивали животных камнями и палками. В 1788 году лорд Эксетер пытался прекратить это безумное развлечение, но тщетно. В 1836 году Общество охраны животных решительно выступило с требованием положить конец бычьей бойне на улицах Стамфорда, и эта "мясорубка" была бы запрещена, если бы жители города не подняли настоящее восстание в защиту своего развлечения. И все-таки в 1836 году по настоянию министра внутренних дел большое число констеблей при поддержке солдат попытались не допустить охоты на животных в городе, но безуспешно. Лишь в 1840 году облавы на быков в Стамфорде прекратили свое существование. Прекратили, чтобы уступить свое место другим кровавым забавам", жертвами которых являются четвероногие.

"Действующие по типу мафии синдикаты манипулируют политическими деятелями и теми, кто облечен полномочиями проводить законы в жизнь... Долларовые бароны, чьи роскошные яхты и фешенебельные особняки оплачиваются кровью, льющейся на площадках для собачьих боев, не собираются отказываться от своего бизнеса",- писал австралийский журнал "Острэлэйшн пост" об организаторах схваток псов. Эти натуралистические зрелища стали настоящим золотым дном для нелегальных синдикатов в США. Несмотря на то что собачьи бои запрещены законом, бизнес на лающих "гладиаторах" переживает сейчас в Соединенных Штатах настоящий бум. Всю страну покрыла сеть подпольных организаций, стригущих дивиденды со схваток псов.

...Хрипло рычат разъяренные псы, темнеют на песке площадки пятна крови, улюлюкают, размахивая банкнотами, окружившие собак зрители. Что это - Клондайк, описываемый Джеком Лондоном? Вовсе нет. Псы, сцепившиеся в смертельной схватке,- типичная картина сегодняшней Америки. В Техасе и Флориде, Калифорнии и Луизиане можно увидеть ныне собачьи бои. Конечно, их проводят не на стадионах и не в цирках, для этого существуют специальные секретные площадки. Организаторы схваток псов рискуют попасть в конфликт с полицией, но это их не очень волнует. Самое большее, что им грозит,- штраф в 1000 долларов (исключение, пожалуй, лишь штат Калифорния, где за кровавый собачий цирк можно "заработать" штраф в 50 тысяч долларов). А положить в карман лишь за организацию одного боя собачьи "менеджеры" могут до нескольких десятков тысяч долларов - только за право быть зрителем схватки нужно платить минимум 40 долларов. Кроме того, немало денег оседает в карманах тех, кто проводит собачьи бои, в результате работы тотализатора. В его кассе фигурируют солидные суммы. По утверждению "Острэлэйшн пост", за время одной схватки сумма ставок доходит иногда до 5 тысяч долларов!

Кровавый бизнес тщательно организован. Собак - обычно это различные разновидности породы терьеров - специально готовят к схваткам: заставляют много часов бегать в порядке тренировки в специальных каруселях, где приманкой служит кошачья шкурка, укрепляют челюсти и зубы особыми, тренировочными, костями, а порой и подкармливают возбуждающими средствами, чтобы псы становились более жестокими и агрессивными.

Лучшим "гладиаторам" собачьего племени делается реклама, которой в состоянии позавидовать даже "звезды" "Мэдисон сквер-гардена", одной из крупнейших нью-йоркских спортивных арен. Достоинства боевых псов расхваливаются в многочисленных журналах, специализирующихся на прогнозировании исходов собачьих драк. Естественно, эти издания не увидишь в открытой продаже, но они спокойно рассылаются по почте - пользующимся особым доверием подписчикам, разумеется. Тиражи подобных журналов невелики - максимум 5 тысяч, но "собачьи ревю" хорошо иллюстрированы, напечатаны на хорошей бумаге. А как же иначе? Продукция должна иметь товарный вид. Впрочем, и без натуралистических фотографий собачьих баталий эти журналы с успехом раскупались бы: они дают поклонникам этого постыдного развлечения информацию о физическом состоянии возможных фаворитов, указывают имена владельцев и тренеров псов, сообщают клички собак - Костлявая челюсть, Тони-тигр и даже Кассиус Клей... Как видите, современные владельцы боевых псов не отличаются богатым воображением. Вместо того чтобы заимствовать собачьи имена у мафиози и профессиональных боксеров, они бы взяли пример с героя вышеупомянутого рассказа Марка Твена. Смайли окрестил своего драчливого щенка Эндрью Джексоном - так звали, как известно, седьмого президента США. Глубокая ассоциация, не правда ли?..

"Псы - безотказная машина для изготовления денег",- писал западногерманский журнал "Штерн". Да, именно собаки стали на Западе главными "героями" бизнеса на использовании животных в околоспортивных шоу. И бесспорное первое место среди "собачьих состязаний" - как по числу поклонников, так и по сумме приносимых ими прибылей - занимают собачьи бега.

Из Древнего Египта ведут свою родословную борзые. В арабском средневековом эпосе подробно описываются сцены охот в пустынях Аравии и Северной Африки, неотъемлемой принадлежностью которых являлись борзые. Как утверждали придворные летописцы халифов, "5 борзых несли смерть льву, 3 борзых - леопарду". "Даром аллаха" называли этих собак арабские охотники - хозяева пустыни необычайно высоко ценили борзых: хорошо обученного пса обменивали на коня или на ...трех рабынь!

Сегодня цены на борзых, естественно, не такие высокие, но эти изящные, могучие и поджарые собаки, как и много веков назад, продолжают приносить прибыли и славу своим владельцам. Правда, не в качестве охотников, а в качестве спринтеров. Собачьи бега уже много лет являются "спортом номер один" на Британских островах. 60 тысяч зрителей собираются на лондонском "Уайт Сити Стадион" в дни забегов. Только в Англии тотализатор каждый год принимает от любителей "лающих аттракционов" свыше 12 миллионов ставок. Четвероногие победители пользуются куда большей популярностью, чем профессиональные футболисты или боксеры. Недаром псу по кличке Майк зе Миллер, многократному триумфатору забегов, поставлен памятник в городе Кенсингтоне.

21,61 миллиона посетителей побывали в США в 1979 готу на собачьих состязаниях - сообщает "библия" американских поклонников конного спорта "Дейли рейсинг форм". Десятки тысяч зрителей собирает международное терби борзых, проходящее в Гамбурге. Сотни тысяч - Грейхаунд дерби, крупнейшее среди английских собачьих состязаний. Иногда старты борзых транслируются по телевидению, и тогда аудитория собачьих поклонников исчисляется многими миллионами. В Англии никакие спортивные соревнования не захватывают стольких зрителей. Не удивительно, что собачьи площадки здесь лучше оборудованы, чем стадионы. Известно, что медали в легкой атлетике на Олимпийских играх 1948 года в Лондоне были разыграны на беговых дорожках, спешно переделанных из трасс для состязаний борзых.

Ну, а как же развертываются собачьи соревнования?

Четыреста борзых участвуют в гамбургском международном дерби. Проводится семь забегов: самый короткий - на 277 м, самый длинный - на 647. На старте собаки спрятаны в деревянные кабинки. Раздается звонок - и тряпичный заяц, движимый по кругу автоматом, выскакивает перед самым носом борзых. Тут же взлетают вверх дверцы собачьих кабинок - и борзые вырываются на трассу. Семиметровыми прыжками, словно живые пружины - позвоночник этих животных обладает удивительной гибкостью, они могут выкидывать по-заячьи задние лапы впереди передних - так мощнее отталкивание,- псы устремляются за псевдозайцем. Бывает так, что кто-то из лающих "спринтеров" выходит из борьбы: теряет почему-то интерес к гонке или дисквалифицируется судьями за попытку, несмотря на обязательный для участника состязаний намордник, укусить более быстрого соперника. Но обычно все борзые доходят до финиша, сразу за которым тряпичный заяц ныряет в люк в земле.

Неужто борзые так глупы, что из раза в раз дают обмануть себя грубой подделкой? А может быть, "спринтеры" в разноцветных попонках на самом деле невольники своего азарта, ведь бег, стремительный бег, так же необходим им, как воздух? На мой взгляд, вторая точка зрения ближе к истине. Борзые - необычайно умные, деликатные и чувствительные животные. Они не терпят ни малейшего принуждения и никогда не нападают на человека, если, конечно, он сам этого не спровоцирует. Руководствуясь этими качествами собачьего характера, и воспитывают будущих героев беговых дорожек.

Однажды мне удалось побывать в центре подготовки четвероногих "спринтеров" под шведским городом Гётеборгом. Там было собрано около 50 собак. Большинство из них еще щенятами привезено из Ирландии: в этой стране, так же как и в Англии, существуют прославленные на весь мир старинные питомники борзых. Начинают приручать собаку к стадиону уже в возрасте 6 месяцев: неуклюжего щенка приводят на беговые дорожки, и он стоит, наблюдая за своими старшими товарищами и привыкая к атмосфере бегов. Любопытно, что нередко щенка сопровождает, как бы опекая, опытная собака-тренер, помогающая новичку быстрее освоиться в незнакомой обстановке. Через некоторое время будущего "спринтера" на короткое время выпускают на трассу. В течение 3 месяцев он бегает только по прямой. Потом собаку не спеша начинают обучать технике прохождения поворотов. Лишь после того как убеждаются, что пес освоил все эти премудрости, его в первый раз запирают в кабинке и в одиночку выпускают вслед за тряпичным зайцем... Только к 3 годам борзая набирается опыта, необходимого для участия в соревнованиях. И начинается карьера лающей "машины для изготовления денег" (выражение, принадлежащее корреспонденту западногерманского журнала "Штерн"), способной развивать скорость до 70 км/час.

Стоит отметить, что борзые - вовсе не единственные представители собачьего племени, обладающие спортивными способностями. Еще в 1849 году гончая Бенг прыгнула в длину на 9 м (мировой рекорд для лошадей равен 8 м 40 см). А в скольких состязаниях участвуют ныне лайки! И не перечислить... Во-первых, конечно, гонки на собачьих упряжках. Показательные выступления погонщиков лаек проводились еще на Белой олимпиаде 1932 года в Лейк-Плэсиде. И сейчас гонки собачьих упряжек не потеряли своей зрелищности. В этом наверняка убедился тот, кто побывал на наших традиционных Праздниках Севера. Ежегодно и на Аляске устраиваются пробеги - на сверхмарафонской дистанции 1700 км. Семерка псов за день пробегает до 70 миль при весе упряжки с ездоком до 200 кг. На недавних соревнованиях Джо Редигтон преодолел 120 миль за 11 часов 2 минуты. Ранее же дистанцию в 1049 миль от Анкориджа до Ном-Санда быстрее всех прошел на нартах Ричард Меки - за 14 дней 18 часов 52 минуты 24 секунды. Борьба была на финише столь драматичной, что серебряный призер двухнедельных состязаний Рик Свенссон отстал от победителя всего на 1 секунду!

В северных странах собачьи упряжки издавна были надежным средством передвижения. Британские же острова никак не отнесешь к числу приполярных районов. И тем не менее в последнее время все большую популярность приобретают в Англии гонки на ездовых собаках. Причем занимаются этим видом спорта, новым для жителей Соединенного королевства, в основном летом. Не беда, что в это время года снега на берегах туманного Альбиона днем с огнем не сыщешь. Ездовых лаек запрягают в легкие двухколесные коляски, и каждый желающий может попробовать себя в амплуа каюра. Правда, поскольку традиционного шеста-остола, выполняющего роль руля и тормоза, у погонщика нет, темп гонки задают сами собаки. От седока же требуется только одно: не вылететь из коляски на кочках и поворотах. Ведь падение на скорости 20 миль в час может обернуться не только царапинами и ушибами.

Действительно, каких только ролей не играют собаки! В Японии, например, они занимаются йогой. Под руководством владельца токийского "Салона красоты для животных" четвероногие выполняют самые разнообразные упражнения по древнеиндийской системе. Эти "занятия" отнюдь не бесплатны для владельцев собак, но на что не пойдешь, чтобы сделать своих любимцев стройными и красивыми!

Не грозит ожирение и смерть от гиподинамии и питомцам Роя Холдинга. Директор рекламного бюро из американского штата Иллинойс в свободное от работы время тренирует... свиней!

- Мои беговые свинки,- с гордостью утверждает Холдинг,- самые быстрые в мире!

И в самом деле, хрюкающим "спортсменкам" из Иллинойса удается пробежать 15 м за 4 секунды. Однако, как убежден Холдинг, это далеко не предел для его воспитанниц, собирающих на свои старты тысячи поклонников. 45 тысяч зрителей присутствовали не так давно на соревнованиях "звезд" из свинарника предприимчивого директора рекламного бюро. Достижения "чемпионов" этих состязаний фиксировались электронным финишем, а результаты передавались на световое табло. Среди них есть очень и очень неплохие. Так, боров по кличке Хедгер пробежал дистанцию в 1 милю за 4,85 минуты.

Долгое время у спортивных "хрюшек" Холдинга не было конкурентов, но за последние годы ситуация на свинячьем Олимпе резко изменилась: в городе Галва (США) появились "скаковые" поросята, тоже претендующие на звание быстрейших. Как и у хрюкающих "спринтеров" из Иллинойса, у этих "пятачков" нет никакого спортивного азарта. Они борются не за звание победителя, а за право первым прийти к кормушке с сытной похлебкой. Весь азарт достается на долю зрителей, делающих ставки на возможных "чемпионов", и - что уж совершенно неожиданно!- ученых, следящих за физическим состоянием свиней. Недаром, сообщает вашингтонский журнал "Пэрейд", исследователи из Калифорнийского университета задались вопросом: "Что случится со свиньей, которая в течение года будет 5 раз в неделю пробегать по 8 километров?" Оказывается, она станет совсем непохожей на символ прожорливости, жадности, лени. 45 животных, участвовавших в программе по изучению воздействия бега трусцой на сердечную деятельность, теперь, в отличие от своих собратьев, ведущих обычный, "свинский", образ жизни, потребляют гораздо меньше пищи, хотя их никто в этом не ограничивает. Они потеряли примерно шестую часть своего прежнего веса, стали активными, веселыми, бодрыми. У них значительно уменьшилась частота сердечных колебаний, справляясь с прежними нагрузками, они затрачивают гораздо меньше энергии.

Достойный вывод можно сделать из этого эксперимента: спорт полезен абсолютно для всех! "И даже для лягушек!"- вполне могут добавить организаторы общенациональных спартакиад американских лягушек, проходящих в калифорнийском рудничном поселке Энджелс. Эти "чемпионаты" земноводных проводились уже более пятидесяти раз. А начало им положили прыжки Дэниэля Уэбстера, прославленной Марком Твеном на весь мир знаменитой лягушки из Калавераса. Как вы помните, она была известна тем, что стоило ей только дать сзади легонький щелчок, как она прыгала дальше всех своих сородичей. Финал спортивной карьеры Дэниэля Уэбстера поистине печален: хозяин и тренер лягушки Джим Смайли заключил пари с одним незнакомцем, а так как у того не было своей квакушки, Смайли взялся изловить таковую и оставил Дэниэля Уэбстера на попечение незнакомца. Пока Смайли бултыхался в болоте, выискивая своему попрыгунчику достойного соперника, ловкий незнакомец всыпал в рот Дэниэлю Уэбстеру пригоршню дроби. После этой "операции" лягушка Смайли не могла не то что прыгать, но и вообще передвигаться и проиграла пари первой попавшейся сопернице.

Нынешние последователи Смайли сделали вывод из поражения Дэниэля Уэбстера: по правилам состязаний в Энджелсе всякое общение тренеров с подопечными или лягушками-соперницами запрещено. Никаких щелчков на старте, вместо них - громкая команда судей. Если же эта команда не доходит до "скаковых" земноводных, то хозяева могут показать пример своим квакушкам, чтобы пробудить в них спортивный пыл.

Около 3 тысяч лягушек было представлено на соревнованиях 1981 года, ну, а самыми масштабными по своей программе были старты 1978 года. Тогда более ста тренеров-хозяев привезли своих воспитанников, показавших лучшие результаты в отборочных турнирах, для участия в лягушачьем многоборье. Земноводные состязались в Энджелсе в 1978 году в прыжках в длину, высоту и тройным, а также в поднятии тяжестей. Отдельно проходили показательные выступления "мастеров" акробатических прыжков.

"Смайли говаривал, что лягушкам только образования не хватает, а так они на все способны"... - писал Марк Твен. Можно не соглашаться с этим утверждением, но то, что квакушки - мастера в прыжках,- это неоспоримый факт. На 25 футов - более 7,5 м - скакнул в длину лягушонок по кличке Джон Блумерз. Первое место по прыжкам в высоту завоевала Стелла Нат, слизнувшая искусственную, пластиковую, муху с планки, поднятой на высоту 3 фута 5 дюймов - более метра! В поднятии тяжестей первенствовал Уильям Сид: он выжал передними лапками штангу с шестью металлическими колесиками от игрушечного автомобиля! К гордости любителей-лягушатников з Энджелсе пало немало рекордов, остался непревзойденным лишь один - в тройном прыжке: 16 июня 1954 года пятисантиметровая любительница комаров и мух прыгнула на 9 м 83 см.

Чем дальше прыгают лягушки, тем больший куш срывают с "состязаний" земноводных их хозяева и организаторы "чемпионатов" квакушек. Ведь свидетелями достижений болотных попрыгунчиков может стать только тот, кто приобрел входной билет, а он стоит кругленькую сумму. Немалую прибыль лягушачьим менеджерам приносит и реклама, неизбежно сопровождающая необычные соревнования. Желанием потрафить рекламодателям и объясняется пышное чествование квакающих победителей: их специально одевают к церемонии вручения приза в сверхсовременные туалеты, ажурные чулки, обувают в лакированные туфли на высоком каблуке. Весь мир обошла фотография квакушки по кличке Шарон, одной из победительниц лягушачьей "олимпиады* в американском городе Сан-Диего. Она позирует перед объективом в кружевном мини-платье, па лапах - туфли на "платформе". Вот уж поистине Царевна-лягушка!

Да что там лягушки! Они дилетанты в прыжках по сравнению с блохами. На обычной "разминке" эти насекомые без труда преодолевают 30 см в длину и 20 в высоту. Выдающийся "результат", если учесть размеры и вес блохи - она в 900 раз меньше человека. Чтобы сравняться с ней, человеку пришлось бы прыгать на 270 м в длину и на 180 м в высоту. Причем надо учесть, что вышеупомянутые блошиные результаты - отнюдь не "потолок", одна блоха прыгнула в 1910 году в высоту на 197 см, а в длину на 33 см." Этот мировой "рекорд" так и остался не побитым с тех пор.

Не удивительно, что с давних пор существуют блошиные "цирки", которые пользовались во многих странах самой широкой популярностью. В блошиных "цирках" были такие выдающиеся "спортсмены", как некогда знаменитый на всю Европу Рудольф фон Габсбург. Он мог вертеть карусель в 5 тысяч раз тяжелее своего собственного веса. Высоким признанием заслуг этой блохи стало имя члена австро-венгерской императорской семьи, данное ей как кличка. И по сей день потомки скачущего Рудольфа фон Габсбурга поражают зрителей своим "мастерством".

Бараньи бои в Индонезии, марафоны для кенгуру в Австралии, черепашьи гонки в Перу... К добыче денег под предлогом участия в спортивных состязаниях предприимчивые дельцы подключили значительную часть представителей животного мира. Не забыли даже и о таких, казалось бы "неспортивных", тихоходах, как садовые улитки. В австралийском городе Гандэру улитка под стартовым номером 806 преодолела почти двухметровую тартановую (!) трассу за 19 минут. Новый мировой рекорд для садовых улиток, выступающих на тартановом покрытии!

Установил высшее мировое достижение и мул, выступающий в цирке американца Сонни Риверса. Этот парнокопытный специализируется на прыжках с трамплина в воду. А точнее, мула заставляют нырять в бассейн с 15-метровой высоты: животное заходит на мостик, и тут конец мостика автоматически откидывается - бедному ушастому не остается ничего иного, как упасть в воду. Чтобы добиться этого, утверждает Сонни Риверс, ему пришлось несколько лет тренировать животное, преодолевать немало трудностей. Но самые большие трудности начались у Сонни Риверса уже после того, как мул снискал себе славу прыгуна в воду с трамплина. По настоянию общества охраны животных Нью-Йорка суд вынес решение запретить сомнительное шоу.

Верблюжьи гонки в Саудовской Аравии и странах Магриба, голубиные "олимпиады" в Японии, Испании и Англии, петушиные бои во Франции, Бельгии и Филиппинах... Даже слонов, этих невозмутимых, добродушных великанов, не оставили в стороне от спортивного азарта. Впрочем, только весьма далекий от мира природы человек может считать слона символом неуклюжести. "Танцуешь, как слон", "слон в посудной лавке" - эти сравнения очень далеки от истины.

Чтобы убедиться в этом, достаточно узнать о том, что вытворяют толстокожие великаны на своем ежегодном фестивале, проходящем в Сурине. В этом небольшом городке, расположенном недалеко от столицы Таиланда Бангкока, собирают для участия в ритуальном празднике до 200 слонов. Церемонию открывает парад боевых слонов, на спинах которых восседают воины в древних ратных доспехах с секирами, копьями, мечами в руках. Далее, как рассказывает итальянский журнал "Эпока", начинается непосредственно спортивная программа. Сто молодых парней тщетно пытаются сдвинуть с места добродушно помахивающую хвостом слониху, по истечении пятнадцатиминутного срока она и становится победительницей.

Кульминацией праздника стало испытание ловкости слонов. На траве с интервалом в один метр улеглось несколько десятков добровольцев из числа зрителей. Образовался этакий человеческий "ковер", по которому, осторожно нащупывая пространство, пошли наперегонки пять слонов. Ни один из них и пальца не отдавил никому.

Потом начался бег с препятствиями: сначала слоны совершили стипльчез по полю на скорости до 40 км/час, а затем принялись убирать с дороги тяжелые тумбы и даже стеклянные бутылки. Завершился праздник азартным футбольным матчем, в котором главными участниками были, конечно же, слоны. Ведь футбол для них, без преувеличения говоря, - самый знакомый вид спорта. Недаром утверждают знатоки, что слонята скатывают из речного ила, перемешанного со стеблями растений, большие шары, которые с увлечением гоняют ногами по берегу реки. Да, неспроста страницы многих газет мира обошел снимок, на котором изображались футболисты сборной Кении, избравшие себе в качестве спарринг-партнеров слонов!

Женщины сегодня серьезные соперницы не только в легкой атлетике, но даже и в футболе. Так, ямайкская спортсменка Беверли Рэнджер уже стала первой в мире футболисткой - профессионалкой
Женщины сегодня серьезные соперницы не только в легкой атлетике, но даже и в футболе. Так, ямайкская спортсменка Беверли Рэнджер уже стала первой в мире футболисткой - профессионалкой

Ну, а бесспорным лидером в спорте среди животных можно считать, без всяких сомнений, обезьяну. Ее ловкости, проворству, смекалке мы не раз поражались, глядя на цирковые представления. Обезьяне, животному тропическому, доступны все стихии. Доказательством тому-хоккейный матч, состоявшийся в конце 1979 года в Мюнхене. Здесь - впервые в истории спорта - встретились команды медведей и обезьян. Неожиданно для многочисленных зрителей обезьяны, бесспорные фавориты по мнению многих, уступили победу косолапым со счетом 3:2. При помощи языка знаков (по системе Гарднеров) шимпанзе после игры объяснили, что не хотели огорчать соперников: ведь матч состоялся накануне Олимпиады-80, а ее талисманом избран Мишка.

Это, конечно, придуманная журналистами шутка. Но в ней есть немалая доля правды. Обезьяна - на самом деле необычайно корректное и разумное животное. В отличие, к сожалению, от некоторых представителей рода человеческого. Так, американец Тони Стадлмен мог бы позаимствовать у обезьян рассудка и здравого смысла. На состоявшемся в Сан-Франциско ежегодном соревновании любителей бананов Тони Стадлмен сумел проглотить за полчаса 35 плодов и заработать, помимо жестоких болей в желудке, премию - 100 долларов. Победу "бананового рекордсмена" подробно описала газета "Сан-Франциско экзаминер", лишь мельком упомянувшая об обезьяне Раффле, принимавшей участие в состязаниях. Шимпанзе явно недооценила возможностей своего грозного соперника и осталась далеко позади - всего 10 бананов. Как только Раффль утолил голод, он вышел из игры. В отличие от чемпиона шимпанзе обошелся без медицинской помощи.

Толстосумам, готовым на "зоосоревнованиях" трепать свои нервы и кошельки, подавай экзотику. И подают! Уж тут трепещите не то что парнокопытные, земноводные, ластоногие... Дошла очередь и до обитателей подводного царства. В одном из канадских провинциальных городков прошло весьма представительное соревнование среди... омаров! Они состязались в скоростном плавании сразу по нескольким видам программы. По итогам финальных заплывов определили 11 победителей. Вместо приза им даровали жизнь. Неудачников же без промедления отправили в котел с кипятком.

В Австралии и Индонезии живет в устьях рек рыба-брызгун. При своей длине всего 20 см она с удивительной точностью стреляет над водой на расстояние до 5 м. Так брызгун охотится на живность, летающую над водой или ползающую на прибрежных скалах. С давних пор местные жители использовали это искусство маленького "снайпера". "На Яве и смежных островах брызгун составляет ценное украшение любительских аквариумов, где его способности сделались предметом забавы: рыбе предлагают муху, помещенную на некотором расстоянии от нее. Заметив добычу, брызгун тотчас нацеливается и обдает свою жертву душем, к великому удовольствию зрителей",- писал зоолог Купен.

И сегодня индонезийцы специально обучают брызгунов "плевать" в горящие спички, свечи, сбивать насекомых, наколотых над аквариумом на палку на высоте от метра и выше. Благодаря специальному устройству ротового аппарата рыбка никогда не промахивается. Если насекомое прикреплено слишком прочно, брызгун повторяет свою попытку. И так до тех пор, пока добыча не упадет в воду. Победителем в состязаниях признается тот брызгун, который сбивает с наименьшего числа попыток наиболее высоко подвешенное насекомое.

Невинная забава: рыбка-снайпер, только и умеющая что плевать по цели или в глаз зазевавшегося зрителя, слишком близко подошедшего к бассейну... А жаждущей острых ощущений западной публике хотелось бы чего-то более изощренного, рискованного. Спрос, как известно, рождает предложение. На Багамских островах устроили специальные бассейны для езды на акуле! Небольшую по своим размерам акулу загоняют на мелководье, где и ждут ее любители острых ощущений, которые могут не только покататься на далеко не безобидной рыбе верхом, но и попробовать устоять у акулы на спине. Но и этой забавы оказалось мало австралийцу Крису Уарнеру. Он провел в бассейне с акулами 54 часа. Не умаляя отваги Уарнера, стоит признать, что за все время пребывания в обществе подводных "охотниц" аквалангисту так и не пришлось вступить в схватку с ними.

Главные схватки между людьми и акулами - впереди. Так считает американец Роберт Уолд. Именно этому голливудскому дельцу пришла в голову идея организовать "поединок века" - "человек против акулы"!

Этот кровавый поединок, в котором на кон был поставлен миллион долларов, мог бы состояться, если бы в последний момент власти Западного Самоа - небольшого островного государства в Тихом океане - не наложили на него запрет. Дело в том, что была достигнута договоренность проводить подводную корриду именно на территории Западного Самоа, поскольку дельцы от "акульего спортбизнеса" не смогли реализовать идею Уолда в США. В Соединенных Штатах действует законодательство, запрещающее организацию схваток между людьми и животными ("Человек не имеет права кусать медведя" - так в шутку называют американцы эти законы). Кроме того, активисты американского общества защиты животных провели массированную кампанию против кровожадного "увеселительного" предприятия.

Итак, подводная коррида не состоялась. Не состоялась, несмотря на то, что не было проблем с поисками желающих кинуться в бассейн с акулой ради миллиона долларов. Несмотря на то, что уже была оговорена с телекомпаниями трансляция схватки по каналам США, Японии и стран Западной Европы. Несмотря на то, что от итальянского режиссера Дино де Лаурентиса уже поступила заявка на право сделать фильм по сюжету "Человек против акулы"... "Матч смерти", широко разафишированный в американских газетах, не состоялся. Как чудо расценила этот факт прогрессивная американская общественность, привыкшая к тому, что обычно акулы в обличий людей выходят триум-факторами в схватках за барыши. Как заметил по этому поводу с горькой иронией еженедельник американского общества защиты животных "Нэшнл хьюмейн ревью": "Если эта затея окажется успешной, то скоро мы станем свидетелями поединков между бешеными собаками и людьми, волками и людьми и со временем - просто между людьми, откатившимися назад, к временам римских гладиаторов. Где предел нашей деградации?"

Вопрос по существу. Где предел перерождению общества, где процветают организаторы весьма сомнительных псевдоспортивных спектаклей во имя наживы? Таких, как подводная коррида?

предыдущая главасодержаниеследующая глава





Пользовательского поиска




© Погорелова Ольга Владимировна, подборка материалов, оцифровка;
Злыгостев Алексей Сергеевич, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://sport-history.ru/ "Sport-History.ru: История спорта и физическая культура"